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Wer waren die Holcane-Krieger?

Die Maya waren eine mächtige Zivilisation in den niedrigen, regnerischen Wäldern Südmexikos, Guatemalas und Belizes, deren Kultur ihren Höhepunkt um 800 A erreichte. Historische Anthropologen glaubten früher, die Maya seien ein friedliches Volk, das sich selten oder gar nicht gegenseitig bekämpfte. lieber sich der Astronomie, dem Bauen und anderen gewaltfreien Aktivitäten widmen. Die jüngsten Fortschritte bei der Interpretation von Mauerwerk an Maya-Standorten haben dies jedoch geändert, und die Maya gelten heute als eine sehr gewalttätige, kriegstreibende Gesellschaft.

Kriege und Kriegsführung waren für die Maya aus verschiedenen Gründen wichtig, einschließlich der Unterwerfung benachbarter Stadtstaaten, des Prestiges und der Gefangennahme von Gefangenen für Sklaven und Opfer. Historiker und Kulturanthropologen begannen Anfang des 20. Jahrhunderts, die Maya ernsthaft zu studieren. Diese ersten Historiker waren beeindruckt von dem großen Interesse der Maya am Kosmos und der Astronomie und ihren anderen kulturellen Errungenschaften wie dem Maya-Kalender und ihren großen Handelsnetzwerken.

Es gab zahlreiche Hinweise auf eine kriegerische Tendenz unter den Maya-geschnitzten Szenen von Schlachten oder Opfern, ummauerten Verbindungen, Stein- und Obsidianwaffenpunkten usw. Als die Glyphen an den Tempeln und Stelen jedoch anfingen, engagierten Linguisten ihre Geheimnisse preiszugeben, ein ganz anderes Bild der Maya entstand. Im Gegensatz zu den Azteken von Zentralmexiko und den Inkas der Anden waren die Maya niemals ein einziges, einheitliches Reich, das von einer zentralen Stadt aus organisiert und verwaltet wurde.

Stattdessen waren die Maya eine Reihe von Stadtstaaten in derselben Region, die durch Sprache, Handel und bestimmte kulturelle Ähnlichkeiten verbunden waren, aber oft in tödlichem Streit um Ressourcen, Macht und Einfluss miteinander standen. Mächtige Städte wie Tikal, Calakmul und Caracol stritten sich häufig gegeneinander oder gegen kleinere Städte. Kleine Überfälle auf feindliches Gebiet waren üblich: Kriege und größere Überfälle wurden von Ahau oder König geführt. Mitglieder der höchsten herrschenden Klasse waren oft militärische und spirituelle Führer der Städte, und ihre Gefangennahme während der Schlachten war ein Schlüsselelement der militärischen Strategie.

Es wird angenommen, dass in vielen Städten, insbesondere in den größeren, große, gut ausgebildete Armeen für Angriff und Verteidigung zur Verfügung standen. Es ist nicht bekannt, ob die Maya wie die Azteken eine professionelle Soldatenklasse hatten. Die Maya-Stadtstaaten zogen aus verschiedenen Gründen miteinander in den Krieg.

Ein Teil davon war die militärische Dominanz: Die Gefangennahme von Gefangenen war eine Priorität, insbesondere hochrangige. Diese Gefangenen würden in der siegreichen Stadt rituell gedemütigt: Experten sind sich nicht einig darüber, ob diese Kriege ausschließlich zum Zweck der Gefangennahme geführt wurden, wie die berühmten Blumenkriege der Azteken. Spät in der klassischen Zeit, als die Kriege in der Maya-Region viel schlimmer wurden, wurden Städte angegriffen, geplündert und zerstört.

Die Vorliebe der Maya für Kriegsführung spiegelt sich in ihrer Architektur wider. Viele der Groß- und Kleinstädte haben Verteidigungsmauern, und in der späteren Klassik wurden neu gegründete Städte nicht mehr wie zuvor in der Nähe von produktivem Land errichtet, sondern auf verteidigungsfähigen Standorten wie Hügeln. Die Struktur der Städte änderte sich, und die wichtigen Gebäude befanden sich alle innerhalb der Mauern.

Die Mauern konnten bis zu zehn bis zwölf Fuß hoch sein. 3. Manchmal schien der Bau von Mauern verzweifelt: Einige Städte hatten ausgefeilte Verteidigungsanlagen: Ek Balam im Yucatan hatte drei konzentrische Mauern und die Überreste einer vierten im Stadtzentrum.

Der am besten dokumentierte und möglicherweise wichtigste Konflikt war der Kampf zwischen Calakmul und Tikal im fünften und sechsten Jahrhundert. Diese beiden mächtigen Stadtstaaten dominierten jeweils politisch, militärisch und wirtschaftlich in ihren Regionen, standen sich aber auch relativ nahe. Sie begannen zu kämpfen, und Vasallenstädte wie Dos Pilas und Caracol wechselten den Besitzer, als die Macht der jeweiligen Stadt zunahm und nachließ.

562 A. Einige Städte wurden so schwer getroffen, dass sie sich nie erholten, wie Dos Pilas 760 A. Zwischen 700 und 900 A. Der Niedergang der Maya-Zivilisation ist immer noch ein Rätsel. Es wurden verschiedene Theorien vorgeschlagen, darunter übermäßige Kriegsführung, Dürre, Pest, Klimawandel und mehr: Die Kriegsführung hatte mit ziemlicher Sicherheit etwas mit dem Verschwinden der Maya-Zivilisation zu tun: Flipboard-E-Mail teilen.

Christopher Minster, Ph. McKillop, Heather. Die alten Maya: Neue Perspektiven. New York: Norton, 2004. Lesen Sie weiter.

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